Paint Cans

About Michal.

Michal Lavi is a gorgeous 11 year old girl from Israel whose life has been turned upside down but is fighting hard to get it back.  Michal is a star tennis player, a talented artist and an outstanding student who is loved by her friends and family.  

 

Life changed for Michal during a night in May of 2019 when she woke up with chest pains.  After extensive testing, it was discovered that Michal was suffering acute heart failure.  She underwent various forms of treatment, however none were successful.  

Michal’s life was in grave danger as her heart operated at just 13% capacity.  She required the help of an ECMO machine for help with lung function and eventually a Berlin Heart, which is an external heart pump, to take over heart function. To make matters worse, Michal suffered a major stroke which affected the entire right side of her body in addition to executive functions. Michal needed a new heart and fast.  

 

In Israel, the wait time for a heart transplant is over a year. Michal’s parents decided that in order to save their daughter’s life, they would need to travel to the United States and seek placement on a heart transplant list. They were granted placement at New York Presbyterian in New York City.  

 

After a high risk transatlantic flight with her medical team (the first time anyone has ever flown to the US from Israel relying on a Berlin Heart), Michal arrived in New York. On Rosh Hashana, a mere eighteen days later, Michal received the gift of a new heart.  

 

It wasn’t smooth sailing from there. After heart surgery, Michal remained in the ICU for over a month as her body struggled to accept the new heart. She again required breathing and blood pump help from the ECMO machine.

 

Despite the mounting challenges, Michal plowed forward with a vow to regain her strength. She began an intensive rehabilitation program at Blythedale Children’s Hospital and refuses to  give up her dreams of playing tennis and painting once again.  

 

These days, during the Corornavirus shelter at home, Michal is kept busy with intensive physical , occupational and speech teletherapies. Despite her busy schedule, there is one hour of the day that she won’t give up on, her ‘magic hour’ of drawing. The hour where she can just be with herself, relax and let her creative juices flow. At first she was drawing in a notebook and now she’s also drawing on canvas.  Michal has had to learn to write and draw with her left hand which is not her dominant hand (originally a righty, her right arm and hand were affected by the stroke and are still too weak to grip).  She takes great pride in her art which to her symbolize the strength, dedication and belief that she can overcome anything.  

 

Michal will soon become a Bat Mitzvah and what she wants is for people to see her artwork and to learn about her fight back to health. To know this extraordinary girl, is to love her. 

מיכל לביא, ילדה ישראלית מתוקה, הייתה שחקנית טניס, תלמידה מצטיינת, אהובה מאוד ע"י הסביבה, החברים והמשפחה, עד שבלילה אחד במאי 2019 היא התעוררה עם כאבים בחזה.

לא היו סימני אזהרה, לא הייתה הודעה מוקדמת. לאחר בדיקות שונות בבית החולים התגלה שמיכל סובלת מ"אי ספיקת לב" קשה והיא עברה טיפולים שונים אך המצב המשיך להתדרדר.

לצערנו הרב, מיכל עמדה בפני סכנת חיים כשהלב שלה הגיע לתפוקה של 13% בלבד והיא הגיעה למצב של הרדמה, הנשמה וחיבור למכונת לב/ריאה - "אקמו" שבועיים לפני יום הולדת 11 שלה.

בשלב זה לא הייתה ברירה אלא לחבר אותה ל"מכונת לב מלאכותי" מסוג " berlin heart " והיא המתינה לתרומת לב והשתלה בישראל.

המצב המשיך להחמיר ומיכל  עברה אירוע מוחי / STROKE חמור שגרם לה לאבד את היכולת לדבר ולהזיז את חצי הגוף הימני.

לאור המצב והסכנה החמורה להמשך חייה, המשפחה החליטה שלא להמתין לתרומת לב בישראל (ממוצע המתנה של כשנה ומעלה) אלא לטוס עם מיכל לארה"ב לבית החולים new york Presbyterian

לאחר מבצע הטסה מורכב, מסוכן וייחודי (הראשון מסוגו בישראל) שכלל צוות רפואי נרחב, מיכל הגיעה לבית החולים בניו יורק ולאחר 18 ימים ברשימת ההמתנה – ממש בערב ראש השנה, מיכל עברה השתלת לב.

לאחר ההשתלה, הלב החדש לא נקלט בגוף אלא הוביל לסכנת חיים נוספת וחמורה ומיכל נאבקה על חייה במשך כחודש נוסף ביחידת טיפול נמרץ ושוב נאלצה להתחבר למכונת לב ריאה מסוג "אקמו".

למרות כל הקשיים והסכנות, מיכל הצליחה להתגבר ולהתחזק, החלה תהליך שיקום אינטנסיבי בבית החולים blythedale בניו יורק ולא ויתרה לרגע על החלום לחזור לצייר ולשחק טניס.

גם בימים אלו, מיכל עוברת תהליכי שיקום אינטנסיבים הכוללים פיזיותרפיה, ריפוי בעיסוק וקלינאית תקשורת ובנוסף – לימודי שפה, חשבון ועוד.

בתוך כל לו"ז השיקום העמוס של מיכל, יש שעה אחת ביום שהיא לא מוותרת עליה והיא "שעת הקסם" שלה – השעה בה היא יושבת עם עצמה ולשם שינוי לא צריכה להלחם בקושי והיא פשוט מציירת, בתחילת הדרך זה היה במחברת ולאחרונה גם על קנבס הציור ובמאמצים רבים מיכל למדה לצייר ביד שמאל,למרות שאינה היד הדומיננטית שלה (יד ימין נפגעה בשבץ) – אך היא עושה זאת באהבה והיא שמחה ומלאת גאווה ביצירות שלה. היצירות מסמלות את החוזק ,הנחישות והאמונה שלה שלא לוותר אף פעם!!!

מיכל תחגוג בקרוב מאוד את יומולדת בת המצווה שלה (26.6) ומה שהיא מאחלת לעצמה זה שהרבה אנשים יראו ויעריכו את האמנות שלה והדרך שהיא עברה.